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起源与发展

咖啡的来源已无从稽考,但咖啡起源于非洲已成共识。据说一千多年前一位埃塞尔比亚牧羊人发现羊吃了一种植物后,变得非常兴奋活泼,因此发现了咖啡。人民最初咀嚼这种植物果实以提神,以提高作战的勇气。直到11世纪左右,人们才开始用水煮咖啡做为饮料。13世纪时,埃塞俄比亚军队入侵也门,将咖啡带到了阿拉伯世界。此后,咖啡饮料迅速在阿拉伯地区流行开来。在西元15世纪以前,咖啡长期被阿拉伯世界所垄断,仅在回教国家间流传;当时主要被使用在医学和宗教上,回教医生和僧侣们承认咖啡具有提神、醒脑、健胃、强身、止血等功效;直到16、17世纪,透过威尼斯商人和海上霸权荷兰人的买卖辗转将咖啡传入欧洲,很快咖啡在风起云涌的大航海时代,借由海运的传播,全世界都被纳入了咖啡的生产和消费版图中。

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产地

咖啡树生长于赤道为中心,南北纬25度之间,目前咖啡的生产国约有六十多国,主要消费地区为欧、美两洲。咖啡的产地分布于南美、中美、西印度群岛、亚洲、非洲、阿拉伯、南太平洋及大洋洲等地区,而在产量方面,占全世界产量 第一位的是巴西,约占30%,第二位是以哥伦比亚为中心的中南美,其次是非洲、阿拉伯,其余的10%则分布于亚洲及各岛屿。我国咖啡最早是于1884年引种于台湾的,1908年华侨自马来西亚带回大粒种、中粒种种在海南岛,目前,主要栽培区分布在云南、广西、广东和海南。

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树种与种植

咖啡树主要可分为两大品种:阿拉比卡种(Coffea Arabica)与罗布斯塔种(Coffea Robusta/Coffea Canephora)。此外还有一些次要的品种,如利比里亚种(Coffea Liberica)与阿拉布斯塔种(Coffea Arabusta),但在市场上并不多见。罗布斯塔种的咖啡树可以在平地生长,它对疾病具有较强的抵抗力,产量也较高。和阿拉比卡豆相比,罗布斯塔豆的外型较为浑圆,中间有道裂的那一面有点膨膨的,沟纹很直,让人联想到黄豆;而阿拉比卡豆则较椭长,沟纹曲折,有点像半颗花生。一般罗布斯塔豆的滋味较贫乏,咖啡因含量是阿拉比卡豆的2到3倍,价格便宜,多半供给大型咖啡工业生产即溶咖啡或低价综合品之用。 阿拉比卡种的咖啡树,适合种植在海拔一千到两千公尺左右排水良好的肥沃山坡上,生长的气候不可以太潮湿,但仍需要持续的雨季和充沛的雨量。